Craft Beer on ollut siunaus pienille itsenäisille viljelijöille

Viime kuussa useiden peräkkäisten vuosien käsityöläismyynnin kasvun ja pelkäävän mahdollisesta humalapulauksesta maan kansakunnan suurimman humalanviljelyalueen Washingtonin Yakima-laakson viljelijät ilmoittivat mahdollisesta satoylijäämästä. Viljelijät ennustivat kysynnän kasvavan 15–18 prosenttia, kun taas käsityöolut kasvoi vain 5–6 prosenttia, mikä jätti heille liian suuren sadon.

Vuosien jatkuvan suosion nousun takia käsityöolut on alkanut tasaantua, kun Amerikan maku mikroseremoille näyttää olevan lähellä kyllästymispistettä. Itse asiassa markkinatrendit ovat johtaneet siihen, että jotkut ihmettelevät, voisiko käsityöolut lähestyä kukoituksensa loppua.

Mutta kaiken markkinoiden epävarmuuden vuoksi käsityöolut on edelleen siunaus itsenäisille viljelijöille - etenkin Tyynenmeren luoteisosan ulkopuolella sijaitseville viljelijöille, joilla myynti on edelleen kasvussa ja tuotanto kasvaa kysynnän tyydyttämiseksi. Käsityöläismarkkinat kasvavat, vaikkakin hitaammin kuin jotkut olivat ennakoineet. Ja hidastumista kompensoi todennäköisesti Amerikan kasvava halukkuus IPA: iin ja muihin hoppy-oluihin, jotka vaativat enemmän humalaa tuotantoyksikköä kohti.

"Paikallisia humalatiloja esiintyy edelleen kaikkialla maassa", sanoo käsityöpanimoa edistävän ryhmän Brewers Associationin pääekonomisti Bart Watson. "Ja luulet todennäköisesti lisää siitä eteenpäin."

Larry Becker, 64-vuotias humalan viljelijä Montellossa, Wisconsinissa, kasvoi meijeritilalla - "En ole koskaan tiennyt päivääkään, jolloin perheeni ei lypsänyt lehmiä", hän sanoo - ja oli itse maidontuottaja kunnes hän alkoi kasvattaa humalaa 2000-luvun lopulla keskellä käsityöläistuotannon nousua keskilännessä. Vuonna 2010 hän auttoi perustamaan Wisconsin Hop Exchange -yhtiön, joka on osuuskunta osuuskunnan viljelijöille, jotka yhdistävät viljasatoaan ja myyvät sitä yhdessä. Ryhmällä oli alusta alkaen kuusi viljelijää. Nyt sillä on 80, ja he myyvät 15 kertaa niin paljon humalaa kuin he tekivät alussa.

"Itse asiassa tänä vuonna myynti ja tuotanto ylittivät odotukset", Becker sanoo. Myynti oli tosiasiassa niin korkea, että pörssin täytyi kysyä vastaamiseksi sukeltaa edellisvuodesta jäljelle jääneiden satojen tarjontaansa. "Ja on potentiaalia kasvaa huomattavasti enemmän", Becker lisää.

NorCal Hop Growers Alliance -ryhmän puheenjohtajan Michael Stevensonin, joka on aloittavien humalaviljelijöiden kaupparyhmän, Bay Area -alueen pohjoispuolella, mukaan kuten Pohjois-Kaliforniassa, kasvu on samanlaista.

Sekä Becker että Stevenson omistavat ryhmiensä kasvun pienten ja keskisuurten panimoiden lukumäärään, jotka jatkavat aloittamista omilla alueillaan, ja panimoiden kysynnän paikallisesti kasvatetuista humalasta. NorCal Hop Growers Alliance keskittyy esimerkiksi naapurimaiden käsityöpanimoihin, jotka tuottavat esimerkiksi alle 2000 tynnyriä vuodessa, Stevenson sanoo.

"Asiakkaat, joihin tavoitteemme, ovat edelleen kasvumarkkinoita: pienteollisuuden panimoita", Becker sanoo. "He avaavat koko ajan."

Aivan kuten maatilan pöytään tapahtuva ruokaliike - jossa ruokailijat haluavat tietää mistä heidän ruuansa tulivat ja miten sitä kasvatettiin - siellä tapahtuu maatilatilalle-oluen liikettä eteenpäin. Panimot ovat kiinnostuneita yhä enemmän paikallisten, eettisesti kasvatettujen humalanhankinnasta. . "Osa siitä on ihmisiä, jotka yrittävät saada puhtaampia tuotteita ja tietävät, ovatko torjunta-aineet ja rikkakasvien torjunta-aineet ruokissaan", Stevenson sanoo. "Kun työskentelet ryhmämme maatilan kanssa, tiedät, että tämä olut tuli tieltä, ettei siellä ole mitään varjoisaa."

Se auttaa myös paikallisia käsityöpanimoita erottautumaan suuremmista, vakiintuneemmista käsityöpanimoista, kuten Goose Island, Sierra Nevada ja Lagunitas. Suuret humalatilat, kuten Yakima Valley, myy tyypillisesti humalansa varastoihin, jotka puolestaan ​​myyvät panimot. Pienten humalakasvattajien toisaalta menestys myydään viljasato suoraan pienille panimoille - usein samana päivänä kun heidät valitaan tehtaalta - jolloin panimot voivat markkinoida panimoprosessinsa paremmaksi kuin suuremman oluen kasvottomat toimitusketjut. -makers.

Ei siis ole yllättävää, että Wisconsin Hop Exchange myy vain pieniä ja keskisuuria panimoita, jotka jakelevat paikallisesti, kuten Potosi, O’so, Great Dane ja Octopi. "Humalamme sopivat siihen, mitä he yrittävät myydä, mikä on paikallista käsityöolutta", Becker sanoo.

Ironista kyllä, yksi suurimmista uhista pienelle hop-viljelijälle on menestys itse. Monet käsityöpanimot unelmoivat siitä, että saavutetaan sellainen ylisuuri menestys, kuten esimerkiksi Ballast Point, San Diegossa toimiva käsityöpanimo, joka myi juomateollisuuden jättiläiselle Constellation vuonna 2015 miljardilla dollarilla. Mutta kun käsityöpanimo menestyy liian menestyksekkäästi, heidän on ostettava humalansa yhtä suurelta tuottajalta, ei pieniltä riippumattomilta toimittajilta, joita he ovat käyttäneet aiemmin.

"Kaikki panimot eivät kuitenkaan voi myydä", Stevenson sanoo. "Joten uskon, että pienimuotoisille panimoille ja pienille humalatiloille on edelleen paljon mahdollisuuksia."

John McDermott on MEL: n henkilöstökirjailija. Hän kirjoitti viimeksi kuinka kysyä kumppaniltasi prenupia.

Lisää olutta: